Передплатити

На такий жереб нарікати годі: усе "в ногах" збірної України

У такий жереб березневого плей-оф для футбольної збірної України я особисто не вірив. Був упевнений, що бодай з однією з топ-збірних на цій стадії, Італією чи Португалією, Україні точно доведеться зіграти... Але вийшло інакше.


Чемпіон і ексчемпіон Європи потрапили до Шляху С, і мають шанси зіграти між собою у фіналі цього Шляху. А відтак, одна з цих збірних, Італія чи Португалія, на Мундіаль-2022 у Катарі точно не поїде.

А збірна України шукатиме своє футбольне щастя у Шляху А. У півфіналі «синьо-жовті» зіграють на виїзді з Шотландією, а у фіналі — з переможцем півфіналу Уельс — Австрія, і також на виїзді. Але не нарікаймо на те, що у плей-оф підопічним Олександра Петракова не доведеться зіграти вдома. Як на мене, виїзні матчі проти Шотландії, Австрії чи Уельсу — це все-таки краще, ніж домашні протистояння з Португалією. Не кажучи вже про Італію…

Якби нам випало зіграти з топ-збірними, головним завданням Олександра Петракова було би позбавити збірну Україну страху перед «великими». У португальців ми хоча би вигравали, щоправда, тільки вдома, а не на виїзді. Тож переконати українських футболістів у тому, що вони можуть на рівних протистояти Криштіану Роналду й компанії, головний тренер «синьо-жовтих» іще би якось зміг. А от якби нам випали італійці, Петракову було набагато складніше… Але цього клопоту, на щастя, у нас не буде.

Зате буде інший — величезний тиск на гравців збірної України з боку її відданих уболівальників, які впевнені, що після такого жеребкування «синьо-жовті» просто зобов'язані вийти на Мундіаль! А як же інакше: збірній України доведеться зіграти не з італійцями чи португальцями, і навіть не зі шведами, чехами чи поляками. А «усього лише» проти Шотландії, а потім проти Уельсу чи Австрії… А таких суперників, не має сумніву українська «торсида», її улюбленці проходити мусять. І ніяких «але»!

Чи вдасться Олександру Петракову налаштувати своїх підопічних так, аби оце «мусять» не тиснуло на футболістів? Не заважало їм продемонструвати свій клас, який і справді є трохи вищим, ніж у збірних Шотландії чи Австрії (попри поразку від австрійців на Євро-2020), і не поступається класові збірної Уельсу? Власне, від того, чи зможе головний тренер збірної України вирішити це непросте завдання, багато в чому залежатимуть результати березневих поєдинків за участю «синьо-жовтих» (сподіваємося, їх буде два).

Крім потенційного суперфіналу Португалія — Італія у Шляху С, на футбольних уболівальників чекатимуть у березні дуже цікаві протистояння у Шляху В. Росія обидва свої матчі зіграє удома (хто би сумнівався — недарма ж «Газпром» є спонсором ФІФА). Але попри це, фаворитом Шляху В збірна РФ точно не є. І Польща, з якою Росія зіграє у півфіналі, і Швеція або Чехія, які є потенційними суперниками росіян у фіналі Шляху В (якщо збірна РФ все-таки туди проб'ється), виглядають сильнішими, ніж наші східні сусіди… До речі, можна привітати збірну Польщі: коли вона гратиме півфінал Шляху В проти Росії, то матиме принаймні вдвічі більше відданих фанатів, ніж зазвичай! Без сумніву, за Роберта Левандовського і його партнерів уболіватиме уся Україна.

Жеребкування плей-оф відбірного циклу Мундіалю-2022 залишило нам усім велику надію. За що жеребу варто щиро подякувати… Головне, аби футболісти збірної України, які виступають у Англійській прем'єр-лізі, а це Олександр Зінченко з «Манчестер Сіті» та Андрій Ярмоленко з лондонського «Вест Гема», обійшлися без травм і змогли зіграти проти Шотландії, а може, згодом іще й проти Уельсу. Футболісти цих британських збірних грають головно в АПЛ, тож відповідний досвід Зінченка та Ярмоленка «синьо-жовтим» буде дуже потрібний.

Футбол. Мундіаль-2022
Європа, стадія плей-оф
(24−25 і 28−29 березня)

Шлях А

Шотландія — УКРАЇНА
Уельс — Австрія
(переможець другого матчу гратиме у фіналі Шляху, А вдома)

Шлях B

Росія — Польща (у фіналі Шляху В удома)
Швеція — Чехія

Шлях С

Італія — Північна Македонія
Португалія — Туреччина (у фіналі Шляху С вдома)