«Маленький крок для людини, гігантський — для людства»

50 років тому американський астронавт Нейл Армстронґ ступив на Місяць

21 липня 1969-го американський астронавт Нейл Армстронґ прогулявся поверхнею Місяця. Фото WikiImages

Американська ракета Saturn V, яка вивела у космічний простір корабель Apollo 11, стартувала 16 липня 1969 року. А вже 21 липня американський астронавт Нейл Армстронґ ступив на поверхню Місяця. It’s one small step for a man, but one giant leap for mankind, — сказав тоді Армстронг. «Це маленький крок для людини, але гігантський крок для людства».

Про плани полетіти на Місяць пре­зидент США Джон Кеннеді оголо­сив ще 1961 року. СРСР першим запустив на навколоземну орбіту апарат із космонавтом (Юрієм Гагаріним), тож американці мусили якось реабілітувати­ся…

Політ на Місяць вимагав від NASA (Американської аерокосмічної агенції) створення потужної ракети-носія, і нею стала Saturn V. За оцінками експертів, проєкт Apollo коштував 25 мільярдів то­дішніх доларів. У перерахунку на нинішні це аж 153 мільярди.

Перед польотом корабля Apollo 11 до Місяця вирушив Apollo 10. Астронавти, що перебували на його борту, облетіли супутник Землі й випробували місячний модуль, який наблизився до Срібної кулі на 14 кілометрів. Приземлення й висад­ки на Місяць екіпаж Apollo 10 не плану­вав, політ цього апарата став останнім випробуванням усіх систем перед місі­єю Apollo 11. Цей корабель складався з трьох модулів: управління (з кабіною для трьох астронавтів), сервісного й мі­сячного. Apollo 11 стартував 16 липня 1969 року з Центру космічних польотів на мисі Канаверел (штат Флорида). На­ступного дня запрацював головний дви­гун, який мав скерувати апарат у бік Мі­сяця.

19 липня Apollo 11 вийшов на орбіту Місяця, а 20-го місячний модуль Eagle («Орел») відокремився від корабля. У мо­дулі перебували астронавти Нейл Арм­стронґ і Базз Олдрін, а Майкл Коллінз залишився в основному кораблі, на на­вколомісячній орбіті. «Орел» призем­лився на Місяці у Морі Спокою (темні плями на поверхні супутника Землі на­зивають морями, хоча води там немає). Через кілька годин після приземлення Нейл Армстронґ зробив свій знамени­тий крок… Астронавти провели на Місяці фото- й кінозйомку, зібрали проби ґрун­ту й встановили американський прапор. Армстронґ і Олдрін пройшли на Місяці близько 250 метрів, загалом провели на супутнику Землі 21 годину й 36 хвилин. Потім місячний модуль пристикувався до модуля управління, який перебував на орбіті Місяця, і астронавти вирушили на Землю. 24 липня Apollo 11 приводнився у Тихому океані.

До 2024 року, планують у NASA, аме­риканці знову полетять на Місяць. Там буде створено базу, де працюватимуть астронавти-дослідники. А згодом саме з Місяця, не виключено, стартуватиме ко­рабель, який доставить астронавтів на Марс.