Футбол повернувся додому

Футбольний єврокубковий сезон, який завершується цього тижня двома фіналами, 29 травня у Лізі Європи (Баку) та 1 червня у Лізі чемпіонів (Мадрид), можна по праву назвати англійським. Величезний тріумф батьківщини футболу: усі чотири фіналісти єврокубків представляють Англійську прем'єр-лігу! Цим унікальним досягнення цей чемпіонат переконливо довів: нині він, без сумніву, найсильніший у Європі.

Крім високої футбольної майстерності, гравці англійських клубів, які зіграють у фіналах єврокубків, вражають прекрасною «фізикою» і неймовірним духом (як казали раніше, морально-вольовими якостями). Після перших поєдинків ½ фіналу Ліги чемпіонів ані «Тотенгем», ані тим більше «Ліверпуль» не були фаворитами. У Лондоні «шпори» поступилися «Аяксу» 0:1. А коли у матчі-відповіді в Амстердамі молоді зірки голландського клубу повели 2:0, «Тотенгем», здавалося б, утратив останні шанси. Адже залишався лише один тайм, протягом якого лондонцям треба було забити тричі, при цьому не пропустивши… І «Тотенгем» це зробив! Переможний третій гол Лукас забив на останній доданій арбітром хвилині.

Не менш фантастичний «камбек» здійснив у півфіналі Ліги чемпіонів «Ліверпуль». У першому матчі «Барселона» виграла 3:0, і «червоних» усі списали… Але вболівальники «Ліверпуля» вірили в загальну перемогу. Знаменитий гімн цієї команди, You'll never walk alone, («Ти ніколи не йтимеш сам»), фани «червоних» виконали перед матчем-відповіддю настільки натхненно, що «Ліверпуль» не мав права підвести своїх уболівальників. І виграв у «Барси» вдома 4:0!

Єврокубкові успіхи англійських клубів «куються» у національному чемпіонаті. Футболісти «Тотенгема» вірили, що можуть забити «Аяксу» тричі, тому що в чемпіонаті Англії такі «камбеки» трапляються регулярно. Через величезну конкуренцію в АПЛ практично немає «прохідних» матчів, і лідер, якщо бодай трохи розслабиться, може програти аутсайдеру. «Аякс» цього сезону був блискучим, це, без перебільшення, супер-команда, — але «Тотенгем» мав більший досвід таких поєдинків, доля яких вирішується на останніх хвилинах, і навіть на останніх секундах. Саме такого досвіду талановитій молоді «Аяксу» й забракло… Цікаво, що англійські учасники єврокубкових фіналів зайняли в чемпіонаті АПЛ місця з другого по п'яте («Ліверпуль», «Челсі», «Тотенгем», «Арсенал»), а чемпіон Англії, «Манчестер Сіті», вилетів у чвертьфіналі саме від «Тотенгема». Тож усе логічно: у фінали ЛЧ і ЛЄ вийшли найсильніші клуби найсильнішої сьогодні у світі футбольної ліги.

Зв'язок рівня національного чемпіонату з єврокубковими досягненнями підтверджує і Українська прем'єр-ліга. Коли з «Шахтарем» і «Динамо» конкурували «Дніпро», «Металіст» і навіть «Карпати» (як би це смішно сьогодні не звучало), українські «гранди» виглядали у єврокубках цілком пристойно. Нині ж «Шахтар» і «Динамо» можуть іще до старту першості повісити собі на груди золоті й срібні медалі, решта клубів — не конкуренти. Як наслідок, у єврокубках маємо стабільний регрес. «Динамо» не може подолати кваліфікацію Ліги чемпіонів, а в Лізі Європи програє «Челсі» із загальним рахунком 0:8. «Шахтар» не може вийти з групи Ліги чемпіонів, а у Лізі Європи програє «Айнтрахту» 1:4. Коли в УПЛ була пристойна конкуренція, команду такого рівня «гірники» обіграли би «однією лівою»…

Найгірше навіть не те, що десять команд УПЛ значно слабші від двох «грандів». У чемпіонаті Нідерландів, наприклад, також кілька безуомвних фаворитів («Аякс», «Феєнорд», ПСВ тощо), а решта клубів явно слабші. Але усі вони завзято б'ються із лідерами першості, намагаються відібрати в них бодай очко… У чемпіонаті ж УПЛ більшість клубів чомусь не хоче псувати життя «Шахтарю». Або відверто «зливають», або ж раптом вирішують зіграти з «гірниками» у відкритий футбол. Тобто саме так, як і потрібно швидким і технічним бразильцям групи атаки донецького клубу… А «запеклі» поєдинки «гірників» проти «Маріуполя» (фактично фарм-клубу «Шахтаря») — це просто анекдот. На жаль, не смішний.

Гарантоване «золото» «Шахтаря» — це його гарантований виступ у груповому турнірі Ліги чемпіонів, тобто 30−40 мільйонів євро призових від УЄФА щороку. З огляду на це, не варто очікувати, що «Шахтар» допустить в УПЛ бодай якийсь натяк на справжню конкуренцію… З іншого боку, її відсутність і надалі послаблюватиме «Шахтар», тож у єврокубках він гратиме дедалі гірше. І рано чи пізно Україна у клубному рейтингу УЄФА опуститься настільки, що чемпіон УПЛ позбудеться місця у груповому турнірі Ліги чемпіонів. Ця сумна перспектива насправді не така далека… Може, настав час про неї подумати?