Передплатити Підтримати

Шотландія чи Уельс? Не з нашим щастям...

Європейський відбір на футбольний Мундіаль-2022 у Катарі завершився ще 16 листопада. То був вівторок, і вже у п'ятницю, 19 листопада, цілком можна було би провести жеребкування березневої стадії плей-оф. Однак у ФІФА взяли “гросмейстерську” павзу - аж до 26 листопада. Навіщо?


Досвідчені організатори «чесного» й «безпристрасного» жеребкування ФІФА мусять дуже добре подумати над тим, як саме його провести. Путівок на фінальний турнір чемпіонату світу від Європи залишилося тільки три, а претендентів на ці путівки — аж 12. І серед них є такі, присутність яких на Мундіалі ФІФА потрібна «трішечки» більше, ніж присутність там інших учасників плей-оф.

Ну хто знав, що збірні Італії і Португалії займуть у своїх відбірних групах не перші, а другі місця? І ось тепер ФІФА має несподіваний клопіт: треба якось допомогти цим командам потрапити на фінальний турнір чемпіонату світу… Не забуваймо, що Мундіаль — це не лише спортивний, а й комерційний захід. Прибутковість якого залежить, зокрема, від складу його учасників. Збірна Італії — чемпіон Європи, телетрансляції матчів за участю італійців дивитимуться навіть ті глядачі, які зазвичай футболом не дуже цікавляться. (От жінки, наприклад, люблять Італію дивитися — бо в тій збірній самі «красунчики» грають). А більше потенційних глядачів означає більшу вартість реклами, яку «крутитимуть» перед матчем і у
перерві між таймами… Та й загалом, великий бразильський гравець Пеле казав про «Скуадру адзурру» приблизно так: Мундіаль без збірної Італії — усе рівно що вечірка без гарних жінок. Ну хіба ФІФА сперечатиметься зі самим Королем футболу?

Збірну Португалії ФІФА, можливо, і не «тягнула» б, усе-таки це «мала» країна, не Франція чи Німеччина, — але ж у Португалії є Криштіану Роналду! Участь цього гламурного форварда у Мундіалі означатиме величезний глядацький інтерес до телетрансляцій (знову ж таки, за рахунок авдиторії, зазвичай байдужої до футболу).

І нарешті, серед 12 учасників березневого мінітурніру плей-оф буде збірна Росії. Одним із спонсорів ФІФА є російський «Газпром», тому на всіх жеребкуваннях збірній Росії зазвичай неабияк щастить. Дивіться, у відборі на Мундіаль у Катарі до групи, де грали росіяни, з першого кошика потрапила збірна Хорватії. Загалом команда дуже сильна, але зараз переживає зміну поколінь, що завжди непросто. Тож у Росії були шанси на перше місце… Або такий приклад: із дивною регулярністю збірній РФ у відборах випадає збірна не чужого для російського бізнесу Кіпру. І кіпріоти регулярно й безвільно «зливають» збірній РФ із великими рахунками… Можна припустити, що й жеребкування 26 листопада буде для збірної РФ далеко не найгіршим.

Що це все означає для футбольної збірної України? А те, що сподіватися на якийсь фарт нам під час п'ятничного жеребкування, найімовірніше, не варто.

Нагадаю, «сіяними» на стадії плей-оф будуть збірні Італії, Португалії, Росії, Уельсу, Швеції і Шотландії. А «несіяними» — збірні Австрії, Північної Македонії, Польщі, Туреччини, України й Чехії. Збірні України й Росії ФІФА розведе, тож у нашому Шляху (кожний з трьох Шляхів складатиметься з чотирьох команд) росіян точно не буде. Відтак суперником «синьо-жовтих» у півфіналі нашого Шляху може стати Італія, Португалія, Уельс, Швеція або Шотландія.

Звісно, Україні було би краще зіграти у півфіналі з Уельсом або Шотландією, на крайняк із Швецією. Але не з Італією чи Португалією. І загалом, було би супер, якби у нашому Шляху італійців і португальців узагалі не було… Але чи це можливо? Не забуваймо, ФІФА, ймовірно, трохи «тягнутиме» збірні Італії, Португалії і Росії. Усі вони, припускаю, потраплять у різні Шляхи. У тому, де гратиме збірна РФ, нашої збірної точно не буде. Значить, імовірність того, що Україна потрапить саме до того Шляху, де не буде Італії або Португалії, — близько нуля. Ну хіба що Італія і Португалія усе-таки зіграють в одному Шляху. Але у це якось не віриться…

Інша справа — чи хочуть італійці й португальці зустрітися з підопічними Олександра Петракова? Не знаю, що там думають футболісти й тренери, а думки вболівальників збірних Італії і Португалії з цього приводу є різними. Фанати «Скуадри адзурри» не вважають, що збірна України може становити для їхніх улюбленців якусь серйозну загрозу. Мовляв, Італія
Україну точно переможе… А от уболівальники Роналду й компанії нашу команду відверто побоюються. Грати з Україною хочуть лише… 2,5% уболівальників ексчемпіонів Європи. Очевидно, португальці не забули відбір на Євро-2020. Тоді у Португалії наші збірні зіграли внічию 0:0, а у Києві збірна України перемогла — 2:1. Та й раніше українці португальців також перемагали.

Загалом, Україна для Португалії є досить не зручним суперником… Попри це, буде добре, якщо не зіграємо з Італією чи Португалією вже у півфіналі нашого Шляху, коли матчі відбуватимуться на полях «сіяних» команд. Це, мабуть, той максимум, на який може сподіватися на жеребкуванні 26 листопада збірна України.