Великий прорив на “нелюбимій” траві

Українська тенісистка Еліна Світоліна вперше у кар'єрі пробилася до півфіналу знаменитого Вімблдонського турніру!

Раніше Еліна Світоліна чотири рази грала у чвертьфіналах турнірів «Великого Шолому» (двічі на Australian Open, двічі на французькому «Ролан Гаррос»), і усі чотири рази поступалася. Особливо прикрою була поразка в Парижі позаминулого року. Тоді Світоліна вигравала у Халеп 6:3 і 5:1, але до півфіналу вийшла все-таки вперта румунка… П'ята спроба Еліни прорватися до півфіналу «мейджора» виявилася успішною. І де? На траві, де Світоліна раніше грала найгірше!

Зокрема, найкраще досягнення Еліни на Вімблдоні — 1/8 фіналу, а минулого року українка там програла у першому колі. Виступи Світоліної на британських трав'яних турнірах перед Вімблдоном оптимізму українським любителям тенісу не додали: Еліна вилетіла на ранніх студіях, програвши далеко не топовим тенісисткам… Але на Вімблдоні Світоліна, що переживала певний спад, нарешті повернулася на свій високий рівень.

Ситуація нагадує торішній Підсумковий турнір WTA у Сингапурі. На Світоліну, яка ледве потрапила до вісімки найкращих тенісисток туру за підсумками року, перед початком Підсумкового турніру ніхто гроша ламаного не ставив. Мовляв, Еліна в поганій формі, до того ж потрапила у «групу смерті», де дуже сильні та незручні для Світоліної суперниці — чешки Плішкова й Квітова, данка Возняцкі. І справді, Еліна до Підсумкового турніру програла Квітовій сім чи вісім разів поспіль… А у Сингапурі Світоліна потужну чешку обіграла! І Плішкову, і Возняцкі, а потім у півфіналі голландку Бертенс, а у фіналі — американку Стівенс.

Добре буде, в один голос казали експерти, якщо Світоліна на Вімблдоні пройде бодай два кола… А Еліна здобула вже п'ять перемог. І це на «нелюбимій» траві! Хтось скаже — суперниці не ті, пощастило з жеребом. Звісно, Саккарі не Плішкова, Мартіч не Квітова, але сказати, що гречанка й хорватка — слабкі тенісистки, аж ніяк не можна. А Мухова, яку в чвертьфіналі обіграла Світоліна, напередодні вибила з турніру Плішкову, нинішню третю ракетку світу. Зрештою, Світоліна на Вімблдоні «сіяна» восьмою, тож і не мала грати з «топами» на ранніх стадіях.

У чвертьфінальному матчі Світоліна перемогла чешку Кароліну Мухову (7:5, 6:4), і у четвер, 11 липня, побореться за вихід до фіналу з румункою Симоною Халеп. Суперниця дуже сильна — колишня перша ракетка світу (зараз Халеп у рейтингу WTA сьома, Світоліна — восьма). Але Еліна Симону вже не раз перемагала, зокрема, торік у незабутньому фіналі грунтового турніру категорії Premier у Римі. Тоді Світоліна просто знесла Халеп із корту… Як складеться півфінальний поєдинок Світоліної проти Халеп? Українка й румунка є визнаними майстринями гри на грунті, а трава вважається «не їхнім» покриттям. Хоча, правильніше буде сказати «вважалася», бо цьогоріч на зелених кортах Вімблдону Еліна й Симона почуваються дуже впевнено. Обидві кажуть, що їм нарешті сподобалося грати на траві… У торішньому фіналі у Римі Світоліна одержала перевагу над Халеп завдяки гострій атакувальній грі. Очевидно, саме «першим номером» слід зіграти проти румунки й зараз. І Еліна має для цього потенціал.

На британському Вімблдоні Світоліна просто прекрасно (як для себе) грає біля сітки, до того ж активно використовує різаний «бекгенд» (удар зліва), особливо ефективний саме на швидкій траві. Тішить також добра психологічна готовність українки. У матчах проти росіянки Гаспарян і чешки Мухової Світоліна «виповзала», програючи 2:5! Боролася, не здавалася, чіплялася за кожний розіграш, вимотуючи фізично потужніших суперниць. Проти Халеп теж доведеться багато терпіти, і здається, Світоліна до цього готова.

Блискучий виступ на Вімблдоні дозволить Еліні покращити свої позиції у Чемпіонській гонці WTA, за підсумками якої наприкінці сезону визначаться вісім учасниць Підсумкового турніру. На нього Світоліній вкрай необхідно потрапити, — аби не «згоріли» усі ті рейтингові очки, які вона здобула на Підсумковому торік. Попереду в тенісисток другий хардовий сезон, зокрема, нью-йоркський турнір «Великого Шолому», US Open. Чудовий результат на Вімблдоні має надихнути Світоліну, тож є надія, що на своєму улюбленому «харді» наша найкраща тенісистка виступить успішно.

Сподіваємося також на подальший прогрес 19-річної українки Даяни Ястремської, яка на дебютному для себе Вімблдоні (в основній «сітці») дійшла аж до 1/8 фіналу! Могла б і у чвертьфінал вийти, але трішечки забракло досвіду… За підсумками британського «мейджора», Ястремська є однією з чотирьох претенденток на звання «Відкриття турніру».

Уперше в кар'єрі Еліна Світоліна зіграє у півфіналі одного з чотирьох турнірів “Великого Шолому”.