Захисник збірної Нідерландів ледь не обійшов Мессі...

Розрив між Мессі й Ван Дейком у результатах голосування за володаря "Золотого м'яча" - мізерний. Мессі набрав 686 очок, а Ван Дейк - 679. Якщо захисник відстає від форварда, тим паче зіркового, медійно “розкрученого”, лише на сім очок, значить, цей оборонець - справді висококласний футболіст. А тепер увага — Вірджил Ван Дейк є захисником збірної Нідерландів, із якої збірна Україна зіграє на Євро-2020.

Шостий «Золотий м'яч» Ліонеля Мессі багатьох любителів футболу розчарував. Вони нагадують: іспанська «Барселона», за яку грає аргентинський нападник, програла у півфіналі Ліги чемпіонів англійському «Ліверпулю», де виступає голландський оборонець Вірджил Ван Дейк. А потім «Ліверпуль» у фіналі ЛЧ іще й англійський «Тотенгем» переміг. Тому, мовляв, якщо вибирати між Ван Дейком і Мессі (вони, поряд із португальцем Криштіану Роналду, увійшли до фінальної трійки претендентів на «Золотий м'яч»), то перевагу слід було надати не Мессі, а Ван Дейку…

Певна логіка у такій аргументації є. Але «Золотий м'яч» — нагорода індивідуальна. Її одержує найкращий футболіст світу. Тобто той, який може, коли в нього «пре», практично самотужки обіграти команду суперника, навіть дуже сильну. Ван Дейк, за всієї до нього поваги, таким футболістом не є. А Мессі — саме такий! Хто не вірить, хай подивиться запис поєдинку 5-го туру групового етапу нинішньої Ліги чемпіонів, між «Барсою» і німецькою «Боруссією» (на секунду, лідером Бундесліги). Як дортмундці не намагалися стримати Ліонеля, зробити цього не могли… Мессі справді футбольний інопланетянин, і шостий «Золотий м'яч» аргентинець цілком заслужив. Не здивуюся, до речі, якщо цей почесний трофей у Лео не останній.

Цікаво, що розрив між Мессі й Ван Дейком виявився мізерним. За результатами голосування головних тренерів і капітанів національних збірних, а також спортивних журналістів із різних країн, Мессі набрав 686 очок, а Ван Дейк — 679. Якщо захисник відстає у такому голосуванні від форварда, тим паче зіркового, медійно «розкрученого», усього на сім очок, то що це означає? Що цей оборонець — справді унікальний і висококласний футболіст, який у фінальній трійці опинився аж ніяк не випадково. А тепер увага — Вірджил Ван Дейк є одним із оборонців збірної Нідерландів, із якої збірна Україна у червні наступного року зіграє свій перший матч на Євро-2020.

Цей поєдинок відбудеться на полі голландців, у Амстердамі. Крім Ван Дейка, у команді Рональда Кумана купа інших потужних виконавців. Криза у стані «помаранчевих» залишилася позаду, нині це одна з найсильніших збірних, не лише у Європі — у світі. У груповому турнірі підопічні Кумана впевнено перемогли на виїзді саму Німеччину… Чи означає це, що в першому матчі на Євро-2020 збірна України не матиме жодних шансів? Звичайно, ні.

Перевагою збірної Нідерландів є її молодість. І водночас це її недолік. Попри свою зірковість. «помаранчева» збірна ще трохи «сира». Звідси — нестабільність. Обігравши німців на виїзді, голландці програли їм удома. А на полі Північної Ірландії, далеко не найсильнішої у Старому Світі команди, Нідерланди зіграли тільки внічию, причому могли й програти.

Пригадую 1988-й рік, фінальний турнір Євро у Німеччині. Тоді у групі збірна СРСР, кістяком якої були українці, київські динамівці, також перший матч у групі грала проти Нідерландів. І перемогла! Так, «помаранчеві» мали ігрову перевагу, але єдиний гол забив наш Вася Рац. А потім підопічні Валерія Лобановського ще раз зустрілися з голландцями, у фінальному матчі Євро-1988. Тоді доля усміхнулася вже суперникам… Як буде на Євро-2020? Боятися «помаранчевих» не варто. Португалію з Роналду Україна здолала, то чому не зможе перемогти Нідерланди з Ван Дейком? Мессі, на наше щастя, грає за Аргентину…