В Англії знайшли рештки найбільшої рептилії в історії Землі

На пляжі в графстві Сомерсет була виявлена ​​щелепна кістка довжиною один метр. Кістка, на думку вчених, належить одному з представників гігантських хижих іхтіозаврів.

Такі рептилії, розміром з сучасних синіх китів мешкали біля узбережжя сучасної Англії близько 200 млн років тому, пише BBC.

Кістка була знайдена поблизу села Лілсток археологом Полом де Ла Салем. Спочатку він вирішив, що це не кістка, а скельна порода, але коли він розглянув характерні для кістки жолобки, він зрозумів, що ця знахідка може бути кісткою іхтіозавра. Ця знахідка, як сподіваються вчені, може пролити світло на те, що сталося з рептиліями, які мешкали в океанах 205 млн років тому.

«Це величезна частина нижньої щелепи іхтіозавра. Ми були вражені думкою, що морська істота розміром з синього кита плавало поблизу берегів сучасної Англії близько 200 млн років тому», — говорить палеонтолог з Манчестерського університету Дін Ломакс.

Знахідка також може пролити світло на одну давню загадку. У 1850 році величезна кістка була знайдена в графстві Глостершир біля моста через річку Северн. Тоді вчені не могли точно визначити, чи належить ця кістка динозавру або якомусь загадковому різновиду плазунів. Зараз деякі вчених схильні вважати, що знайдена в Глостерширі кістка, як і та, що була виявлена ​​в графстві Сомерсет, належить гігантському іхтіозавру.